Golf

Excelente Debut de Zalatoris en The Masters 2021

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Pertenece a una generación más joven bendecida con un conjunto de habilidades de golf y la proximidad a un miembro del World Golf Hall of Fame

Klever Tee Time / Redacción

Si eres de cierta época, aprendiste de las formas místicas de la relajación en Amen Corner por las transmisiones de CBS. Eso es porque Ben Hogan le dijo a Ken Venturi, quien nos dijo que mirabas la bandera en el No. 11 para juzgar el viento mientras te parabas en el tee del No. 12.

Pero si pertenece a una generación más joven bendecida con un conjunto de habilidades de golf y la proximidad a un miembro del World Golf Hall of Fame, conoce los vientos arremolinados en el lugar icónico de Augusta National de otra manera.

“Lanny Wadkins me lo dijo cuando tenía 14 años”, dijo Will Zalatoris.

Sí, ese Lanny Wadkins. Ganador del PGA Championship que en sus 23 Masters compartió dos veces la ventaja de la primera ronda y tres veces terminó tercero y durante muchos años prestó su experiencia a la cobertura de CBS.

“Crecí (en el área de Dallas) con los hijos de Lanny Wadkins (los hijos Travis y Tucker)”, dijo Zalatoris, quien aclaró que no era tan atrevido a los 14 años como para pedirle consejo al 21 veces PGA. Ganador del Tour. “Solo recuerdo que me dijo eso (sobre el viento) y todavía lo recuerdo”.

Por supuesto, oír es una cosa, hacer otra muy distinta, y ahí es donde ayuda que ahora tengas 24 años y estés cargado de confianza.

“El tipo de broma que he estado diciendo con mi familia es: ‘Si soy lo suficientemente estúpido como para pensar que puedo jugar aquí, entonces soy lo suficientemente estúpido como para pensar que puedo ganar’”, dijo Zalatoris, quien tiene un larga lista de razones por las que no hay nada de malo en su optimismo.

Disparar 2 bajo 70, como hizo Zalatoris, para empujar cerca de la cima de la tabla de líderes en su primer Masters es la razón número 1.

Luego puede seguir desde cualquiera de estos puntos: cómo Zalatoris ha hecho el corte en 11 torneos consecutivos del PGA Tour en 2020-21; cómo ha terminado entre los 10 primeros cinco veces en este, su año de novato; cómo se le considera un candado para los honores de Novato del Año; cómo es el duodécimo en anotaciones en las últimas estadísticas del PGA Tour.

“Solo concentrándome en el proceso”, dijo. “Sé que es una declaración de prensa muy aburrida, pero es lo que me trajo aquí”.

No hubo nada aburrido en la primera ronda competitiva de Zalatoris en Augusta National. No con un competidor llamado Bernhard Langer que tenía dos Green Jackets antes de que naciera Zalatoris y jugaba su ronda 129 en el Masters. Y no con un drive de 330 yardas en el par 5 del 15 que lo llevó a un acercamiento de 200 yardas y un putt de águila corto para su primera pieza de cristal Masters.

Sin embargo, existía la intriga de ponerse en posición de contribuir a la historia de Masters. Es un producto de Wake Forest, como lo fue cierto cuatro veces ganador aquí, Arnold Palmer, sin mencionar a Wadkins y al inolvidable aficionado Billy Joe Patton, quien en 1954 entró en su primer Masters y terminó a un golpe de un desempate entre Sam. Snead y Ben Hogan.

Zalatoris sonrió. Él abraza tal linaje.

“Uno pensaría que la historia probablemente me presionaría un poco más”, dijo. “Pero en todo caso, solo me está [ayudando] a apreciar el hecho de que estoy aquí, y espero poder ser parte de esa historia”.

Así que adelante, dile que ningún jugador novato ha ganado el Masters desde Fuzzy Zoeller en 1979.

Zalatoris pudo señalar que su debut aquí acababa de incluir, además del águila en el 15, birdies en el icónico final de Amen Corner: el hoyo 12 par 3 y el 13 par 5.

Y luego podría señalar que su educación en Texas es un buen augurio en Augusta, donde los golfistas de Lone Star State se han llevado a casa un armario lleno de Green Jackets. Esa lista incluye a Jordan Spieth, quien en 2014 disparó 71 en su primera ronda en el Masters para entrar en la mezcla.

Otra sonrisa de Zalatoris, porque creció jugando golf junior con Spieth, quien ganó una chaqueta verde en 2015, y es una vara de medir adecuada para él.

La verdad es que Zalatoris está donde siempre creyó que estaría jugando en el Masters. Abriendo bajo par, estando en contienda, recolectando cristales … tal como lo imaginó.

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