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Masters 2021: Hideki Matsuyama, estrella tranquila, hace una fuerte declaración por su nación y por sí mismo

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El nuevo campeón de Masters tiene los pies en la tierra y conduce una minivan. Es tan reservado que nadie sabía nada sobre su vida amorosa hasta mucho después de casarse; Al sondear por qué lo había mantenido en secreto durante tanto tiempo, dijo: “Porque nadie preguntó”.

Golf Digest / By Alan Shipnuck

El nuevo campeón del Masters habla tan suavemente que la broma entre el cuerpo de prensa es que, si bien no habla mucho inglés, habla incluso menos japonés, favoreciendo respuestas concisas y vagas cuando lo interrogan los omnipresentes reporteros de su tierra natal.

No hay absolutamente nada colorido en Hideki Matsuyama excepto las pequeñas salpicaduras de neón en su guardarropa y la pirotecnia producida por sus palos de golf. Pero reclamó este Masters con una actuación vívida, tomando el control del torneo con un chillón de nueve segundos el sábado y luego con una eficiencia despiadada construyendo lo que resultó ser una ventaja insuperable en los primeros nueve de la ronda final. Matsuyama, de 29 años, se convierte en el segundo hombre de Asia en ganar un campeonato importante, uniéndose al Y.E. de Corea del Sur. Yang, un personaje amante de la diversión que se desvaneció rápidamente. El nuevo campeón de Masters ha sido durante mucho tiempo un jugador de clase mundial, esta es su sexta victoria en el PGA Tour, incluido un par de WGC, pero ahora tiene la oportunidad de convertirse en una de las estrellas más grandes del deporte. Japón es un país loco por el golf y Matsuyama será el foco de estos Juegos. (Ya se especula que tendrá el honor de encender el caldero olímpico; Matsuyama provocó algunas risas en la conferencia de prensa de los campeones cuando dijo que lo consideraría si su agenda lo permite). El analista de ESPN Andy North dijo al aire que esta victoria del Masters Matsuyama podría tener un valor de mil millones de dólares en ingresos complementarios, una cifra fantástica que, sin embargo, captura la escala de esta victoria en Japón y en toda Asia.

“Creo que Hideki podría compararse con Ichiro y Sadaharo Oh”, dice Nobuhito Sato, miembro de la junta del Tour Japonés, alzando el nombre de dos tesoros nacionales al tratar de explicar lo que significa una chaqueta verde en Japón. Ichiro es el futuro miembro del Salón de la Fama de las Grandes Ligas y Oh es el líder de todos los tiempos en jonrones en el béisbol japonés y una figura cruzada que fue inmortalizada en una letra de Beastie Boys.

El domingo por la noche, Matsuyama se mantuvo en el personaje, negándose a llamarse a sí mismo el mejor golfista japonés de todos los tiempos, aunque permitió: “Soy el primero en ganar un major. Si ese es el listón, lo he puesto “. Añadió: “Es emocionante pensar que muchos jóvenes en Japón están mirando hoy”.

Puede que no le construyan una estatua a Matsuyama en medio de las vallas publicitarias de neón de Shibuya, pero alrededor de Augusta National debería al menos conseguir una fuente de agua dedicada a sus nueve últimos el sábado, cuando disparó un back-nine 30 para rugir y lograr una ventaja de cuatro tiempos. . Convocó algunas de las terceras rondas más trascendentales en la historia del Masters, que impulsaron a jugadores legendarios a la victoria: el 66 de Hogan en el 53; Nicklaus’s 64 en 1965, que él ha llamado quizás la mejor ronda de su carrera; Seve’s 68 en ’80, la puntuación más baja en un día brutal; Tiger’s 65 en 1997, que lo puso a las puertas de la historia; Los 65 sin fantasmas de Dustin Johnson el año pasado en camino a un récord de puntuación de Masters.

“Cuando está encendido, está encendido”, dice Joaquin Niemann, un compañero de equipo de la Copa Presidentes de Matsuyama. “Creo que esta semana definitivamente está en marcha. Creo que nadie puede detenerlo cuando juega así ”.

El domingo, la pregunta decisiva fue cómo se desempeñaría Matsuyama con el peso de una nación sobre sus hombros. Un bloqueo nervioso desde el primer tee no inspiraba confianza. Cuando hizo tapping para bogey en el primer green, Matsuyama había estado en el campo durante 14 minutos y ya su ventaja se había reducido a un golpe gracias a un birdie-birdie del joven advenedizo Will Zalatoris. Pero Matsuyama se estabilizó con un arriba y abajo para birdie desde el búnker del green en el segundo hoyo par 5 y luego un crucial de 15 pies para salvar el par en el quinto hoyo. Para entonces, Zalatoris se había calmado y una gran cantidad de posibles contendientes (Xander Schauffele, Justin Rose, Mark Leishman, Jordan Spieth) estaban retrocediendo en un día ventoso. Matsuyama tiene uno de los golpes más fuertes del juego y dominó el hoyo par 5, sellando el birdie con un delicado chip. (Su trabajo alrededor de los greens fue sensacional a lo largo de este Masters.) En el exigente noveno hoyo lo condujo hasta la pendiente ascendente y luego lanzó un wedge al rango de kick-in.

Para cuando Matsuyama llegó a Amen Corner, su ventaja era la friolera de seis golpes. Mostró una cierta cantidad de atrevimiento, algunos podrían llamarlo imprudencia, yendo por él en el 15, y su hierro 4 similar a un láser voló el green y terminó en el obstáculo de agua que es parte del hoyo 16, lo que lo llevó a un impulso. fantasma cambiante. Schauffele (quien jugó los hoyos 3-5 en cuatro sobre par para aparentemente salir volando del torneo) hizo un birdie 15 para cortar la ventaja a dos golpes, coronando una carrera enérgica, pero rápidamente enjuagó su golpe de salida en el 16. Matsuyama jugó en defensa preventiva. a partir de ahí, finalmente terminando un solo golpe por delante de Zalatoris.

“Tuve un calentamiento realmente bueno y me sentí muy bien yendo al primer tee hasta que me paré en el primer tee y me di cuenta de que estaba en el último grupo del Masters y luego estaba realmente nervioso”, dijo Matsuyama. “Pero mi plan de hoy era hacer mi mejor esfuerzo durante 18 hoyos. Ese fue mi pensamiento durante todo el día, solo hazlo lo mejor que puedas, haz lo mejor que pueda “.

Eso fue bastante bueno, y ahora hay pocas dudas de lo que se servirá en la cena de campeones del próximo año. Webb Simpson, uno de los compañeros de comida favoritos de Matsuyama, dijo a GolfDigest.com el domingo: “Siempre comemos sushi. Le encanta el sushi. Cuando jugué en el Dunlop Phoenix [torneo en Tokio], me invitó a cenar y el restaurante cerró para él. Ordenó por mí. Sí, eso era un poco más como una especie de sushi crudo, como si la cosa estuviera viva, y luego lo mataron y nos lo comimos de inmediato “.

Matsuyama trae a su intérprete, Bob Turner, a esas cenas para que la conversación fluya. Tiene poco interés en aclimatarse a la vida en el PGA Tour, manteniendo a su esposa e hijo en Japón mientras viaja por carretera a los torneos. Su amor por su tierra natal ha definido durante mucho tiempo su experiencia de Masters. Matsuyama anunció por primera vez sus intenciones en 2011, obteniendo bajos honores de aficionado cuando terminó en el puesto 27 gracias a una candente tercera ronda de 68. Casi se había saltado ese viaje a Augusta porque menos de un mes antes el Gran Terremoto de Sendai golpeó la región de Tohoku en Japón. de donde proviene Matsuyama. Una serie de tsunamis azotaron la costa y una ola de 15 metros inundó la planta nuclear de Fukushima, provocando un colapso y una serie de explosiones. El número de muertos eclipsó los 19.000. Dedicó su actuación estrella en ese Masters a sus compatriotas, diciendo: “Estaba muy feliz de estar aquí, de jugar cuatro rondas aquí en Augusta. Hay momentos difíciles en este momento en Japón. Espero que mi juego haya podido dar algo de ánimo a los que lo necesitan en este momento “.

Ahora, con los Juegos Olímpicos de Tokio comprometidos por una pandemia mundial, Japón vuelve a dirigir sus ojos solitarios a Matsuyama. Pero, ¿quién es el hombre por debajo de todas las expectativas?

“Nos divertimos mucho cuando jugamos juntos”, dice Niemann, un nativo de Chile que habla un inglés aceptable. “Obviamente, no hablamos mucho, pero podemos entender, y podemos ver en los ojos cuando te ríes o sucede algo gracioso”. Cuando se encuentran en el campo, Matsuyama le da una libra a su amigo y le dice en inglés: “Vamos, Niemann”.

“Es divertido escuchar esa palabra de él porque nunca lo escuchas decir nada”, dice Niemann.

O quizás Matsuyama evita las charlas triviales porque tiene la creencia de la vieja escuela de que la gloria está en los logros, no en pontificar. Este hombre de pocas palabras se ha ganado ya a los dos más codiciados del léxico del golf: campeón de Masters.

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