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¿Por qué se “pinchan” los greens?

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En un día ideal, acabas de llegar al green del hoyo uno. Estas disfrutando, vas a patear para birdie y de pronto, esos pequeños agujeros aparecen en el green.

Klever Tee Time / Redacción

Cuando se acaban de “pinchar” los greens, y esto hará que se arruine nuestra vuelta.

Bueno, quizás no, comento un tal Tom Watson (leyenda viva del golf), en un torneo de la PGA disputado en el Kansas City Country Club consiguió realizar 58 golpes, dos días después de haberse “pinchado” los greens de dicho campo.

Debemos considerar que la aireación o “pinchado” no es más que una breve interrupción de unos greens en perfectas condiciones de juego a corto plazo, que nos dará beneficios en los greens a largo plazo. Cuando los vuelvas a ver, recuerda que sin esos pequeños agujeros, los greens con el tiempo morirían.

El mantenimiento preventivo es una parte integral del éxito de la gestión y mantenimiento de un campo de golf. Los jugadores vemos el “pinchado” como un inconveniente que nos hace mantener los greens “fuera de juego” por un día, dejando agujeros y arena en el green,  que hará que nuestro juego no sea perfecto hasta pasado unos días. 

Para colmo, el pinchado se suele realizar en la época del año en la que los greens mejor aspecto tienen y que coincide con nuestros dias de vacaciones.

Sin embargo, todo jugador de golf necesita comprender cómo una aireación del green es necesaria para conseguir un césped sano.

Con la aireación, se logran los objetivos importantes de aliviar la compactación del suelo, proporciona una mejor mezcla de suelo alrededor de la parte más alta de las raíces de un color verde y que reduce o impide la acumulación de la paja sobrante.

Como tantas cosas, la calidad de un buen green va más allá de lo que vemos. De hecho, la condición de un green tiene mucho que ver con lo que pasa por debajo que de la superficie. Para que el césped crezca, debe tener raíces profundas y saludables. 

Buenas raíces demanda de oxígeno. En buena tierra, que reciben el oxígeno de pequeños bolsillos de aire atrapadas entre el suelo y las partículas de arena.

Con el tiempo, el tráfico de los pies de jugadores de golf  y el paso diario de las máquinas de mantenimiento, tiende a compactar el suelo del green. Cuando el suelo se compacta, las bolsas de aire en el que las raíces dependen son aplastadas y las raíces se quedan sin oxígeno, por lo que se vuelven más débiles y, finalmente, se marchitan y mueren.

La aireación es un proceso mecánico que crea más espacio de aire en el suelo y favorece el enraizamiento profundo, ayudando así a la hierba a mantenerse saludable. En la mayoría de los casos, se hace mediante la eliminación de un par de centímetros desde el suelo compactado, lo que permite una inyección de aire y agua que producirá un relanzamiento del crecimiento. 

Los espacios se llenan con arena “recebo”, que ayuda a que el suelo retenga el espacio aéreo y hace más fácil para que las raíces crezcan hacia abajo.

Finalmente, se añade a una capa de materia orgánica en la superficie. Esta capa, llamada paja, es una acumulación de muertos los tallos, hojas y raíces. Con poca materia orgánica se convierte en un color verde resistente, pero demasiada invita a que se ocasionen enfermedades e insectos.

Otras técnicas de aireación utilizar máquinas con “dientes”, o cuchillos que sólo asoman los agujeros a través del perfil del suelo. Una nueva técnica utiliza incluso ultra alta presión de agua que se inyecta a través del perfil del suelo para crear pequeños agujeros que alivian un poco la compactación, pero se sanan rápidamente.

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