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Hay cosas que aprendimos en el Augusta National.

Klever Tee Times / Redacción

Por primera vez en varios años, Augusta National ofreció el tipo de condiciones que se favorecen para los campeonatos importantes

1. Más firme, más rápido, mejor

Las calles corrían rápido, los greens eran firmes y rápidos. Ambos dieron ataques a los jugadores.

Si bien es justo decir que los greens podrían haber bordeado el borde durante la primera ronda del jueves, la dificultad resultante llevó a un torneo mucho más atractivo. Los jugadores estaban nerviosos, y eso es parte del examen en una especialidad.

Justo cuando parecía que Matsuyama tenía el torneo firmemente en sus manos, lanzó su enfoque sobre el green y en el agua en el par 5 15. Eso no habría sucedido en el Masters muy suave de noviembre. También hizo bogey en el 16, poniendo tres en el green desde larga distancia.

Cada día ofrecía una oportunidad para que alguien disparara una puntuación baja. Justin Rose tenía 65 el jueves. Matsuyama igualó eso el sábado. El domingo, Jon Rahm, demasiado atrás para competir, registró 66. Tales condiciones requieren mucha precisión para prevalecer.

2. Más rugidos, más necesarios

Para ellos agradable tener espectadores de regreso en Augusta National después de que solo se permitiera a un puñado de miembros e invitados en noviembre. A veces, había grandes grupos de reuniones enmascaradas en toda la propiedad. Podías escuchar los vítores en Amen Corner desde la casa club. Simplemente no lo suficiente. Y no lo suficientemente fuerte.

Parte del atractivo de los Maestros son las gradas abarrotadas (no había estructuras nuevamente, como en noviembre), así como las hileras de clientes que intentan echar un vistazo a la acción. Las circunstancias de la pandemia exigieron una asistencia limitada. La esperanza es que vuelva a la normalidad en 2022.

3. A medida que el juego crece en todo el mundo

El Masters y Augusta National están comprensiblemente orgullosos de sus esfuerzos para hacer crecer el juego en todo el mundo con dos eventos amateur, incluido el Asia-Pacific Amateur, que comenzó en 2009. Matsuyama ganó el torneo dos veces como aficionado, obteniendo así un lugar en el Masters, que jugó por primera vez hace 10 años. El domingo, se convirtió en el séptimo jugador en ganar honores de aficionado bajo en el torneo y luego ganó la chaqueta verde. La gente del Masters usará su victoria como una forma de ayudar a alentar a los jugadores en Asia y en América Latina, donde se juega el Campeonato Amateur de América Latina, a retomar el juego y soñar con las hazañas de Matsuyama.

4. El trabajo mental de DeChambeau

Cuando Bryson DeChambeau dijo el otoño pasado que pensaba que Augusta National jugaría a un par de 67 para él, claramente no esperaba terminar empatado en el puesto 46. Había empatado en el puesto 34 en el otoño. DeChambeau pareció encaminarse con un 67 en la segunda ronda, pero abrió con 76 y luego agregó 75 y 75 el sábado y el domingo. Su longitud puede ser una ventaja, pero necesita mucho más para ser competitivo aquí.

“No creo que puedas imaginar este lugar”, dijo. “Hay tantas cosas sucediendo por aquí. El viento lo hace diabólico. Está volando a través de estos árboles y rebotando en los árboles y haciéndolo sentir en el viento cuando debería estar a favor del viento, y viceversa. No creo que tú Alguna vez podré resolverlo, pero tengo que estar más cómodo “.

5. Spieth ha vuelto

Eso ya lo sabíamos. Pero una actuación sólida que incluso dijo que estaba lejos de ser la mejor fue otro indicio del progreso que Jordan Spieth ha logrado este año. Una semana después de ganar el Valero Texas Open, Spieth empató en el tercer lugar en el Masters a pesar de que nunca pudo mantener mucho impulso y tuvo un triple bogey el jueves.

“Desearía tener el control de mi swing que espero que venga o creo que llegará pronto porque habría facilitado un poco las cosas esta semana, y golpeé la pelota realmente bien”, dijo Spieth, quien dirigió el campo en greens en regulación con 56 de 72. “Golpeé muchas calles. Me puse en posición de golpear muchos greens, y el control de la distancia es una de mis fortalezas con el juego de hierro. Hice un buen trabajo en eso .

“Así que, en general, he progresado mucho, pero siento que ese camino por delante sigue siendo importante para mí. Así que tengo al menos un par de semanas libres en este momento, donde descansaré un rato. y luego reagruparme y ver si puedo salir. Las semanas libres son en las que puede hacer quizás un 5% de diferencias “.

6. Schauffele tiene más lecciones que aprender

Xander Schauffele dijo lo mismo después de empatar en el segundo lugar en el Masters 2019, un golpe detrás de Tiger Woods. Sin lugar a dudas fue el mismo domingo que de alguna manera lo golpeó en el agua en el hoyo 16 después de poner las cosas interesantes con cuatro birdies consecutivos.

“Es otra lección para poner en el banco de memoria”, dijo. “[En] 2019, tuve un momento de hipo de novato de, ‘Dios mío, estoy liderando el Masters’. Este año estaba persiguiendo. Estoy jugando mejor que en 2019, y cometí un error en la selección de golpes y el viento “.

El triple-bogey 6 fue el primer triple que Schauffele ha logrado en una ronda de campeonato importante.

7. Koepka necesita más tiempo para curarse.

Hay que darle crédito a Brooks Koepka por hacer un esfuerzo para jugar el Masters solo tres semanas después de la cirugía de rodilla. Pero nunca pareció una buena idea. La forma en que caminó por una de las pistas más onduladas mostró la tensión que puso en su rodilla derecha. Koepka falló el corte y ahora probablemente estará fuera durante varias semanas para asegurarse de que la rodilla mejore. Probablemente hubiera sido mejor omitir este evento, algo que es fácil de ver ahora.

8. Se necesita un reinicio de Rory

El pensamiento aquí había sido que Rory McIlroy no estaba tan lejos. Que traer a Pete Cowen para ayudarlo antes del Masters podría ser una solución rápida para ayudar a enderezar su juego, y que las expectativas más bajas podrían significar un camino fácil hacia la contención en el único gran que no ha podido ganar. No.

McIlroy volvió a tener problemas y ahora se ha perdido el corte en el Players Championship y el Masters. Fue una demostración decepcionante para uno de los jugadores más populares del juego. Será interesante ver si puede encontrar su forma a tiempo para el Campeonato de la PGA el próximo mes en Kiawah, donde ganó el torneo en 2012.

9. Zalatoris no tiene estatus

Considere esto: a pesar de empatar en el sexto lugar en el US Open y terminar segundo en el Masters , Will Zalatoris no es miembro del PGA Tour. Es un miembro temporal especial debido a su éxito en los últimos seis meses y está seguro de ganar su tarjeta del PGA Tour para la temporada 2021-22. Pero tal como está, no es elegible para los playoffs de la Copa FedEx. Necesitas ser miembro de pleno derecho del PGA Tour para eso. En este momento, la única forma de lograrlo es ganando un torneo. Dada su forma reciente, eso parece inevitable.

10. The Masters siempre cumple

Bueno, realmente no aprendimos eso. Al parecer, siempre ha sido así. Pero Zalatoris lo resumió muy bien y mencionó a Tiger Woods en el proceso.

“Todos miran. Todos recuerdan”, dijo. “Me estaba riendo con mis padres [el sábado] por la noche hablando de cómo podría darte un recuerdo de cada hoyo. Mencioné que he visto muchachos durante años cuando el pin está atrás a la izquierda en el 10, muchachos fallando ese putt bajo. Ejemplos como ese.

“Pero creo que tiene mucho que ver con Tiger, muchos niños entrando en el juego y muchos niños viendo su éxito aquí, especialmente él ganó en el 97 y ganó en el 2019. Es nuestro creador de tendencias para el juego. Creo que esa es parte de la razón por la que tantos niños salen temprano, es que lo vimos sin miedo a una edad temprana. Así que salimos y jugamos sin miedo. Y además de eso, estábamos interesados ​​en ver el año del torneo en , año fuera.

“Y creo que eso es algo que el Masters hace tan increíblemente bien es que puedes ver cada tiro de cada jugador. Incluso [el domingo] por la mañana estoy sentado viendo a los muchachos jugar en el campo de golf para ver cómo se juegan los hoyos. Pero creo mucho de eso tiene que ver con Tiger “.