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El sector de la salud se caracteriza por la innovación, muchas veces, el acceso igualitario a esta innovación puede ser un desafío. 

Klever Tee Time / Redacción

Los empresarios de este sector han encontrado formas innovadoras de innovar y llegar a un público más amplio. Las nuevas empresas de atención médica han llegado a todos los rincones de la industria con su innovación, desde el diagnóstico hasta el seguro, creando un nuevo entorno que utiliza la tecnología como piedra angular.

Emprendimiento en México

Las startups de salud pretenden tener el mismo impacto que algunas de las startups tecnológicas más populares como Uber, Rappi o Airbnb. El sistema de salud de México es un terreno fértil para encontrar soluciones, dada la excesiva incidencia de enfermedades crónicas en el país, la falta de especialistas y los altos gastos de bolsillo. 

Entre las áreas más comunes para el espíritu empresarial en el cuidado de la salud se encuentran la inteligencia y la habilitación clínicas, la detección y el diagnóstico, la prestación de atención virtual, la gestión y la terapéutica de enfermedades, la administración y la automatización. Pero durante 2020, las tendencias comenzaron a cambiar para introducir innovación en telesalud, I + D de medicamentos, optimización de los costos de salud, salud mental y salud de la mujer, según CB Insights .

La consultora Deloitte dice que el entorno de startups en México se ha fortalecido en los últimos años. El Ministerio de Economía cuenta alrededor de 35.000 pymes y startups creadas por mes. 

La salud se encuentra entre las principales áreas de enfoque de estas nuevas empresas, solo después del financiamiento que representa el 23 por ciento de las pymes y startups del país. Después de ese sector vienen la salud (11 por ciento), la tecnología y las comunicaciones (8 por ciento) y la educación (8 por ciento).

Un estudio realizado por Contxto describe a México como uno de los ecosistemas de capital de riesgo más sólidos para startups. En 2017, la inversión en estas empresas se cuadruplicó, convirtiendo a México en el segundo ecosistema favorable más grande para las startups. MBN ha entrevistado a varios líderes de startups que emprenden un desarrollo en salud que a lo largo de su trayectoria han enfrentado diversos desafíos y oportunidades para prosperar en el sector.

Aprovechando la experiencia de la industria

Gerardo Jiménez-Sánchez , fundador de Genómica Médica y exdirector del INMEGEN, relató a MBN su trayectoria como emprendedor cuando fundó lo que entonces era una startup. Genómica Médica es un laboratorio líder enfocado en la medicina personalizada en México, con pruebas de ADN en saliva para evaluación de riesgo de enfermedades comunes, predicción de respuestas a medicamentos comunes y diagnóstico de enfermedades genéticas. “Ha sido un camino larguísimo de profesional a emprendedor, 18 años de formación para ser precisos. 

Participamos en un programa de innovación y desarrollo en MassChallenge, donde inicialmente participaron 730 empresas y 39 pasaron a las siguientes etapas. Progresamos y finalmente ganamos “.

Responder a problemas sistemáticos de larga data

Nubix, otra de las empresas destacadas de MBN, es una aplicación dirigida a resolver una de las brechas más grandes de México en la cobertura de salud: especialista en radiología y disponibilidad de infraestructura. A través de la aplicación, las instituciones de salud pueden solicitar un radiólogo para la interpretación de una prueba independientemente de las barreras geográficas, al tiempo que eliminan los tiempos de espera.

 “A pesar de la pequeña cantidad de radiólogos en México, podemos, a través de Nubix, maximizar la capacidad de diagnóstico de los profesionales existentes y cubrir lugares que antes eran inaccesibles debido a su ubicación geográfica”, compartió Amiel Rosales, Co-Fundador de Nubix durante una entrevista con MBN. Además, su desarrollo está construido para responder a sistemas de salud fragmentados, como el de México. “Nubix está diseñado para trabajar en sistemas de salud altamente fragmentados porque permite mejores y mayores conexiones con aquellos pacientes que están lejos y más necesitados”, explicó Rosales.

 Además, los costos de Nubix son flexibles. “Podemos cubrir las necesidades y presupuestos de un laboratorio u hospital en el centro de la Ciudad de México y los de un laboratorio en la cordillera de Oaxaca”.

Ofreciendo segundas oportunidades

Una startup innovadora es Roki Robotics, una empresa mexicana que fabrica exoesqueletos para brindar una mejor movilidad a las personas con lesiones en la columna. Hasta ahora, la empresa tiene tres productos. El primero es Roki Wheels, un exoesqueleto que permite a las personas con lesiones en la médula espinal levantarse y moverse sobre ruedas. 

“Es una opción más práctica ya que es todo terreno y permite al paciente cambiar de posición, lo que ayuda a fortalecer huesos, digestión y articulaciones”, explicó Norberto Velázquez, Fundador de Roki Robotics, a MBN. El segundo producto es Roki Clinics, un exoesqueleto que se ajusta en tan solo cinco minutos a la altura de cualquier persona.

 La última solución es Roki Pro, una opción personalizada. Este último utiliza menos piezas que los demás y, por tanto, no se puede ajustar. “Es más liviano, más fácil de hacer y más barato”, dijo Velázquez.

Abordar los gastos de bolsillo

Impulsada por la tecnología, Emmanuelle Brunet , CEO de Kalmy, compartió con MBN cómo su plataforma busca ofrecer un seguro médico asequible y completo que proteja y recompense el comportamiento de estilo de vida saludable. “Funciona como un corredor de seguros digital especializado en seguros de salud y gastos médicos, lo que permite a los clientes buscar y comparar productos de seguros para gastos médicos de diferentes aseguradoras y aprovechar los descuentos”.

Brunet explicó que Kalmy se basa en los hábitos de comportamiento del usuario, por lo que la aplicación puede ofrecer recompensas para incentivar al usuario a seguir un estilo de vida más saludable. La empresa intentó innovar y cubrir necesidades reales, según Brunet. El modelo de seguro cubre enfermedades, pero sobre todo trata de cubrir accidentes, ya que la respuesta de nuestra aplicación es inmediata “.

Desafíos y oportunidades comunes

Jiménez-Sánchez explica que encontrar apoyo para financiar su proyecto fue un desafío. Sin embargo, después de MassChallenge, los procesos de aceleración de la empresa han cambiado el producto y la forma en que la empresa se acerca a nuestros clientes, lo cual es clave para el éxito de Genómica Médica, dijo.

 “La captación de capital ha sido sin duda uno de los mayores desafíos”, agregó Velázquez. Destacó que los negocios a largo plazo implican un alto riesgo para los inversores. “Necesitamos la confianza de que a largo plazo, proyectos como este serán rentables y estarán entre los primeros en México y América Latina en tener éxito y abrir nuevos caminos”, dijo. 

Sin embargo, Velázquez explica que, de manera realista, los emprendedores deben buscar directamente inversiones en Estados Unidos.

Durante una entrevista de MBN, Camila Lecaros , directora general de MassChallenge México, expuso que el sector de la salud es único porque hay mucha regulación . “Para vender un producto o servicio, se necesitan muchos permisos y adquirirlos es un proceso largo y tedioso. Con los ensayos médicos, pueden pasar de cuatro a cinco años antes de ver si tiene algo valioso para el mercado “. 

Esta es una barrera para que los inversores apoyen a las empresas emergentes de salud. “No creo que México tenga aún el ecosistema para startups de salud. Hay relativamente pocos fondos. Aquellos en el área de la salud que tienen inversionistas tienden a tener solo unos pocos ”, dijo.

En otra nota, Santiago Yeomans , Director de Investigación e Innovación en Salud del Centro de Excelencia e Innovación CHRISTUS, dijo a MBN que la regulación es una prioridad y que no debemos culparla por los desafíos en el sector de la innovación.

 Todos los actores de la industria deben seguir trabajando para desarrollar proyectos, mientras se actualiza el entorno regulatorio. Según Yeomans, si las autoridades reguladoras ven que el sector está prosperando y ven el impacto que las soluciones están teniendo en el sistema de salud, “las regulaciones seguirán”.

En este sector, los filtros regulatorios son primero sanitarios y luego tecnológicos. Sin embargo, las regulaciones tecnológicas en México tienden a fracasar cuando se trata de atender las necesidades de pacientes, empresas y emprendedores.

 Christian López-Silva Partner, Jefe de Salud y Ciencias de la Vida en Baker McKenzie, escribió en un artículo de MBN que la interacción de la salud y la tecnología requiere una intensa colaboración. “(La colaboración debe ser) tan intensa que algunos han identificado una nueva forma de colaboración sistémica y estratégica llamada hiperhíbridez”. Según López-Silva, la ley y la regulación mexicanas aún tienen un largo camino por recorrer para apoyar las innovaciones en salud. Destacó los puntos críticos a seguir por COFEPRIS para mejorar la regulación:

  1. Abordar las mencionadas innovaciones en el campo de la salud digital.
  2. Regular las aplicaciones médicas, desde la incorporación del concepto de Software como Dispositivo Médico (SaMD) hasta el nuevo Borrador de Norma Técnica PROY-NOM-241 sobre Buenas Prácticas de Fabricación de Dispositivos Médicos.
  3. Nuevos códigos de conducta que incluyen disposiciones que prevén la nueva realidad digital en la regulación y su interacción con los Profesionales Sanitarios (PS).

En cuanto a inversión, Víctor Sánchez, presidente de Red OTT México, expuso en artículo para MBNun nuevo modelo de financiación que podría impulsar la financiación de la I + D en el país. “El capital de riesgo corporativo, o emprendimiento corporativo, es el marco de colaboración entre empresas establecidas y startups innovadoras, en el que la empresa establecida decide explorar el trabajo con una startup mediante el uso de diferentes marcos metodológicos”. 

Su artículo explica que con la ayuda de la empresa establecida, la startup puede introducir nuevos productos, servicios o modelos de negocio al mercado, acelerando sus procesos internos de innovación a través de financiación, incubación, adquisición, intercambio de recursos o mentoring. Empresas globales como Google, Intel, Merck, Ely Lilly y Walmart ofrecen ejemplos consolidados de emprendimiento corporativo. En México, Grupo Bimbo, FEMSA, CEMEX, América Móvil y Grupo Televisa son algunos ejemplos exitosos.

La desigualdad de género es otra barrera para el emprendimiento. Según la OCDE, en México el 60 por ciento de las mujeres emprendedoras operan en el sector informal, en empresas creadas por necesidad y no de forma voluntaria. Mientras tanto, solo el 48 por ciento de los hombres se encuentran en esta situación.

 Además, el bajo nivel educativo es otro gran obstáculo para el desarrollo de los negocios de mujeres, ya que solo 15 de cada 100 mujeres emprendedoras en el país tienen estudios superiores, mientras que para los hombres la cifra se eleva a 21 de cada 100.

En lo que respecta al financiamiento empresarial, México tiene uno de los niveles más bajos de acceso a capacitación y crédito para mujeres emprendedoras entre los países de la OCDE. Solo el 17.2 por ciento de las mujeres dicen que tendrían acceso al crédito para iniciar un negocio si lo necesitaran y el 16.5 por ciento tendría acceso a capacitación para mujeres emprendedoras.

Una clave para mejorar este escenario está en el proceso de lanzamiento con fondos de capital riesgo (VC). Durante las presentaciones, a los hombres a menudo se les hacen más preguntas orientadas a las ganancias potenciales, mientras que a las mujeres se les hacen más preguntas enfocadas en las pérdidas potenciales y la mitigación de riesgos. 

Los capitalistas de riesgo, al adoptar un enfoque más basado en datos para evaluar el potencial y la rentabilidad de una startup, pueden generar una cartera que sea más exitosa e incluya más empresas fundadas por mujeres, según una investigación de Harvard Business Review.

 Es en esta etapa temprana del proceso que los estudios han mostrado el mayor sesgo de género. Esto, por tanto, afecta la cantidad de financiación que reciben las mujeres.