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Joel Dahmen

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Joel Dahmen, sobreviviente de cáncer, dijo una vez: “He visto la vida y la muerte, y el golf no lo es, por mucho que podamos retratarlo de esa manera a veces”.

Golf Digest / Dave Shedloski

Joel Dahmen, sobreviviente del golf profesional, dijo el domingo en la República Dominicana después de ganar el Puntacana Resort & Club Championship: “Eso es lo que soñamos, ¿verdad?”

Desde la pesadilla del cáncer testicular y todo lo que conlleva esa batalla (el miedo, la quimioterapia, las dudas sobre su futuro) hasta el sueño de ser un ganador en el PGA Tour después de una rutina de 11 años de mini-tours y la escalera. avances en los niveles más bajos del tour, son cosas genuinas de cuento de hadas. Se encuentra fácilmente en la categoría de resultados agradables. Reverbera a través de las cámaras del destino.

“No sé cómo estoy aquí. Es una locura “, dijo Dahmen con genuino asombro después de negociar un campo de golf barrido por el viento, batir en duelo a un oponente decidido y ganar su primer título del tour en su 111º intento. Con pares clave en los últimos tres hoyos, Dahmen anotó un 70 en la ronda final y registró 12 bajo par 276, lo suficientemente bueno como para lograr una victoria por un golpe sobre Rafael Campos.

El triunfo, una palabra que tiene varios significados para el nativo de Clarkson, Washington, de 33 años, valió mucho más que los $ 540,000 y la exención de la gira de dos años. El hombre que una vez insinuó que un ingreso estable era un intercambio aceptable por ser una carrera, también ejecutó un salto vertiginoso cuando su putt de par de dos pies en el hoyo 18 del campo Corales encontró su camino hacia la copa.

Luego abrazó a su caddie, Geno Bonnalie, tan fuerte como un niño pequeño abraza a un osito de peluche. La esposa de Dahmen, Lona, intervino y los tres se empaparon de la sensación de éxito. Entonces Lona, que tenía dos trabajos mientras Joel estaba haciendo su juego en los mini-tours, abrazó a su esposo un poco más y besó su mejilla y gritó alegres chillidos que solo pueden provenir de conocer todos los obstáculos, algunos distantes y otros inmediatos. había superado para llegar a ese momento.

“Sí, esto es solo mucha validación … esto es realmente especial”, dijo Dahmen, llegando al meollo de lo que realmente representó su avance. “Hay una gran parte de eso, simplemente tienes que arriesgarlo todo, ponerte ahí fuera. Y si no eres lo suficientemente bueno, no eres lo suficientemente bueno, pero si te expones, al menos lo descubrirás “.

Dahmen, que tenía una parte del liderato de la primera ronda y estaba empatado con Campos después de 54 hoyos, descubrió que era lo suficientemente bueno. Sabe desde hace mucho más tiempo lo duro que era, venciendo al cáncer de testículo en 2011, un año después de que se convirtió en profesional. Su hermano también venció la enfermedad en 2009. Mientras tanto, perdieron a su madre por cáncer de páncreas en 2005 cuando Joel estaba en la escuela secundaria. Intentó ir a la universidad, pero no era para él.

“Fui un niño bastante perdido allí durante un par de años. Incluso cuando me convertí en profesional, no sabía lo que estaba haciendo, así que los primeros dos años fueron malos “.

El sombrero de pescador que usa tiene el logo de MD Anderson y está adornado en el frente con la palabra “cáncer” tachada. Es tanto un mensaje de apoyo para quienes luchan contra la aflicción como un símbolo de su triunfo mucho mayor.

Jugado frente a un evento del Campeonato Mundial de Golf, el Puntacana Resort & Club Championship es el tipo de evento que ofrece una oportunidad para un gran avance. Eso no significa que Dahmen, uno de los jugadores mejor clasificados en el campo No. 81 del mundo, no tuvo que enfrentarse a una dura competencia. El campeón de Masters Danny Willett estaba en la mezcla. Graeme McDowell, ganador del Abierto de Estados Unidos y ex campeón en República Dominicana, se acercó a Dahmen en un momento dado. El jugador de la Copa Presidentes Emiliano Grillo también estuvo en el tablero.

Eso se redujo a Campos, quien ingresó a la semana 156 en la clasificación de la Copa FedEx, y Dahmen no lo hizo menos desafiante, particularmente con ráfagas de viento que azotaban el trazado de Corales. Pero al menos Campos tenía algo de mojo reciente que impulsaba su oferta, habiendo terminado tercero en su natal Puerto Rico dos semanas antes.

Mientras tanto, Dahmen, quien la temporada pasada terminó en el puesto 38 en la FedEx Cup, la mayor cantidad de su carrera, estaba sumido en un desconcierto en el que había fallado el corte en seis de sus últimas siete aperturas. Estaba desconcertado, pero no estresado. No vida o muerte.

“El comienzo de este año fue bastante sombrío para mí, para un tipo que se enorgullece de hacer muchos recortes”, dijo. “Nunca había tenido una racha en la que me hubiera perdido tantos cortes antes. Así que no estaba entrando en pánico, pero afortunadamente tengo un gran equipo a mi alrededor… el entrenador [de swing] Rob Rashell, Jon Reehoorn [entrenador de golf en Oregon State] me ayudan muchísimo. No cambiamos nada; no buscamos soluciones. Simplemente nos apegamos al plan, me dijeron que tuviera paciencia y funcionó”.

Bonnalie también ha sido una gran parte de la ecuación, aunque Dahmen casi pierde los servicios de su amigo para el hoyo final cuando lanzó su wedge al aire después de casi meterse en el hoyo 17. El club falló a su caddie por centímetros. Menos mal, porque Dahmen se habría perdido las lágrimas de alegría que brotaban de Bonnalie.

“Quiero decir, dos tipos que crecieron juntos y que eran idiotas del golf les gusta ganar de alguna manera en el PGA Tour”, dijo Dahmen con genuino asombro. “Planeé la celebración tantas veces en mi cabeza que no salió como esperaba. No podía creer que estuviera llorando, pensé que sería el tipo duro, pero ha dedicado mucho tiempo y esfuerzo y ha creído en mí cuando nadie más lo hizo “.

Bueno, nadie más que Lona, que sacrificó mucho en el camino, dijo Dahmen. “Ella renunció a sus sueños para cumplir mis sueños. Hubo algunos momentos difíciles, seguro, pero ella creyó en mí. No sé si nuestros sueños fueron alguna vez tan grandes, per se. Hacer cinco años de gira, conseguir una primera victoria … es muy especial “.

Ciertamente especial. Una primera victoria en el PGA Tour también puede cambiar la vida. Esto era más como una afirmación de la vida.