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Lee Elder

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Lee Elder no disparó ni un tiro, pero tampoco tuvo que hacerlo. Porque el impacto de Elder en el juego de golf, y en el Masters, es mucho más profundo que un drive por el medio.

Golf Digest / By Daniel Rapaport

El primer hombre negro en jugar en el Masters fue honrado en Augusta National el jueves por la mañana, cuando se unió a Jack Nicklaus y Gary Player para el primer golpe de salida ceremonial para dar inicio al Torneo Masters 2021.

Elder, de 86 años, hizo historia en 1975 cuando jugó en el Masters, un hombre negro compitiendo en un club con una desafortunada historia de exclusión.

“Y al hacerlo”, dijo el presidente del club Fred Ridley, “abrió un camino que inspirará el juego del golf y las futuras generaciones de jugadores”.

El cálido sol de Georgia alcanzó su punto máximo a través de los árboles cuando tres leyendas del juego se reunieron en el primer tee de salida. Los campeones del Masters, Phil Mickelson y Bubba Watson, así como Cameron Champ, se reunieron para presenciar el impresionante momento. También lo hicieron los invitados de Paine College, una institución históricamente negra justo al final de la calle en Augusta, donde Elder recibió un título honorífico a principios de esta semana y donde se ofrecen becas de golf en su nombre, y varios profesionales de golf negros de la PGA of America.

“Indudablemente se inspiraron en Lee Elder”, dijo Ridley, “y su mensaje de que el juego del golf es de todos. Hoy, Lee Elder nos inspirará y hará historia una vez más. No con el empuje, sino con su presencia, fuerza y ​​carácter ”.

Elder, que físicamente no puede golpear un tiro de golf, luego usó un conductor como bastón para ponerse de pie y recibió un aplauso entusiasta de la sana reunión de clientes que rodeaban el primer tee de salida.

“Para mí y mi familia, creo que fue una de las experiencias más emocionales que he presenciado o en las que he estado involucrado”, dijo Elder. “Ciertamente es algo que apreciaré por el resto de mi vida”.

El siguiente fue el infatigable Jugador, de 85 años, que marcó uno por el centro. Después de él vino Nicklaus, de 81 años y ganador de un récord de seis Masters, quien siguió su ejemplo con un empate apretado que encontró el césped corto.

Y, con eso, comenzó oficialmente el Masters 2021.