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El ejercicio, una adecuada alimentación y el control del estrés son esenciales para mantener un sistema inmune fuerte pese al envejecimiento.

Klever Tee Time / Redación

Cumplir años conlleva una pérdida de efectividad del sistema inmunitario “paulatina pero inexorable” similar a la que ocurre en otros sistemas de nuestro organismo. “A partir de los 40 años perdemos efectividad inmunitaria y a partir de los 60 estos procesos se aceleran. Es algo fisiológico que, en mayor o menor medida, sucede a todo el mundo”, argumenta la dietista-nutricionista Lucía Bultó, que señala que este proceso de pérdida de defensas “nos hace más vulnerables frente a algunas enfermedades infecciosas e inflamatorias”.

Para Bultó, conocer este aspecto tiene una “gran importancia” para nuestra salud presente y futura, ya que es el primer paso para poder actuar y, si bien no revertir el proceso, sí al menos ralentizarlo y minimizar su impacto. “Tenemos que ser conscientes que nuestro futuro depende, en gran parte, de cómo nos hayamos cuidado”, añade.

En ese sentido, tenemos a nuestra disposición determinadas herramientas para mantener en forma nuestras defensas a medida que envejecemos. La alimentación es una de ellas. “La alimentación siempre es clave para el buen funcionamiento de nuestro organismo y cuando nos vamos haciendo mayores y somos más vulnerables, lo es aún más”, afirma Bultó, que recomienda que la alimentación de las personas mayores sea “completa, adaptada e individualizada” según las necesidades particulares de cada cual, aunque de base debe ser “una dieta equilibrada y variada, con un aporte de proteínas y de energía adecuados, así como con una ingesta de cinco raciones entre fruta y verdura al día que aporten vitaminasminerales esenciales y antioxidantes”.

Control del estrés

La dietista-nutricionista señala también la importancia de controlar el estrés. “Está comprobado que un estrés descontrolado aumenta también el estrés oxidativo, produce una bajada de defensas y acelera el envejecimiento”, expone Bultó, que recomienda dedicar diariamente unos minutos “a la reflexión y la meditación”, dos prácticas que, en su opinión, puede ayudar “mucho” a controlar los procesos de angustia, agobio y falta de control mental

Carmen Lozano Estevan, vocal de Alimentación y Nutrición del Colegio Oficial de Farmacéuticos de Madrid (COFM), por su parte, destaca la importancia del ejercicio físico. “La alimentación por sí sola ayuda, pero es fundamental mantener un estilo de vida saludable y realizar ejercicio físico leve o moderado, ya que es una de las mejores estrategias para mantener en forma el sistema inmune y ralentizar su envejecimiento”, afirma

El apoyo de la nutrición celular

En los últimos años ha ganado peso el concepto de nutrición optimizada y, dentro de él, el de nutrición celular, que como define Bultó “va enfocada a suministrar a las células aquellas sustancias que van a ayudar a protegerlas frente el deterioro”. Gracias a este tipo de nutrición, añade la dietista-nutricionista, “las funciones celulares, entre ellas las del sistema inmunitario, se van a mantener activas y van a ser más efectivas frente a posibles agresiones, lo que se traducirá en una mejor salud y una mayor independencia”.

En ese sentido, en los últimos años han ganado fuerza los suplementos que ayudan a la regeneración del glutatión, un antioxidante celular fundamental para la salud celular y para la capacidad de nuestro sistema inmunológico para combatir las sustancias extrañas dañinas. No en vano, prácticamente todas las células vivas del cuerpo dependen de la naturaleza protectora y desintoxicante del glutatión para limpiar y eliminar los radicales libres resultantes de la actividad metabólica y de la exposición a agentes externos como las radiaciones UV o los agentes contaminantes. 

Alimentos con glutatión

“El glutatión es un antioxidante potente que generamos de forma natural en el organismo, pero que también es aportado por la dieta”, afirma Lozano Estevan. En ese último sentido, la vocal del COFM recomienda centrar la dieta en alimentos que contengan glutatión, vitaminas (A, E, C), minerales (seleniozinc) y omega 3 “en cantidad suficiente para que nuestro sistema inmune esté fortalecido”. Las espinacas, la sandía, el pomelo, los espárragos, el aguacate, las fresas, la calabaza, el brócoli, la coliflor, las nueces, el ajo y los tomates son, según la farmacéutica, algunos de los alimentos que contienen un nivel más elevado de glutatión por porción.

No obstante, Lozano Estevan reconoce que, a veces, hay personas que “necesitan suplementos ya que las reservas de glutatión se ven disminuidas por factores ambientales y de estrés”. Una opinión que comparte Bultó, que sostiene que este tipo de suplementos “siempre son una garantía” para aquellas personas que, por desconocimiento, dificultad de acceso o incapacidad, no llegan a cubrir las necesidades específicas, sobre todo de antioxidantes. “Además, ahora sabemos que con la edad disminuye la síntesis intracelular de glutatión, por lo que podemos intervenir con la administración oral de sus tres aminoácidos precursores (glutamato, cisteína y glicina)”, añade.

Lozano Estevan reconoce, por último, que este tipo de suplementos son muy demandados en las oficinas de farmacia, pero recuerda que con la administración del suplemento solo se soluciona una parte del problema. “Además debemos recomendar la adopción de unos hábitos de vida saludable, la realización de ejercicio físico constante y la adopción de una alimentación equilibrada y variada, ya que éstos tres factores son el trinomio ideal para mantener un sistema inmunitario fuerte”, concluye

El Gran Arrecife del Sur puede no ser tan conocido como la Gran Barrera de Coral, pero el “otro” arrecife de Australia rebosa biodiversidad y tiene sus propias batallas.

Klever Tee Time/ Redación

El gran Mick Baron , propietario del Eaglehawk Dive Center en el sureste de Tasmania, dijo “Imagínese volar a través de un bosque antiguo” cuando le preguntamos al veterano del buceo cómo era nadar entre los majestuosos bosques de algas gigantes que una vez bordearon Australia. Estado isleño.

“Ya sea que esté navegando por el fondo mirando hacia arriba mientras el sol brilla a través del dosel o colgando justo debajo de la superficie mirando por los troncos de estos árboles gigantes, por así decirlo, fue bastante especial”, dijo Baron, con nostalgia. “También había vida marina para ver, pero la atracción estrella eran las algas marinas”.

Catalogado como una comunidad ecológica en peligro de extinción por el gobierno australiano en 2012, los bosques de algas gigantes de Tasmania han desaparecido en más del 95%, con un aumento en la temperatura del océano provocado por el evento El Niño de 2015-16 que aceleró una extinción gradual que había estado ocurriendo. durante varias décadas.

“En el espacio de unos tres meses esos grandes lechos de bosques habían desaparecido”, dijo Baron. Y me refiero a ido . No quedaba ni un skerrick. Y no han vuelto “.

El arrecife olvidado de Australia

Los bosques de algas gigantes de Tasmania formaron parte de lo que se conoce como el Gran Arrecife del Sur , un vasto sistema de arrecifes rocosos templados que se extienden a unos 8.000 km desde Kalbarri en Australia Occidental, hacia abajo y alrededor de la escarpada costa sur de Australia y Tasmania y hasta el norte de Nueva Gales del Sur.

A pesar de que el 70% de la población de Australia vive a 50 km del Gran Arrecife del Sur, la mayoría de la gente nunca ha oído hablar de él. Para ser justos, este entorno marino único ni siquiera tuvo un nombre hasta 2016, cuando un equipo de científicos dirigido por los biólogos marinos de la Universidad de Australia Occidental (UWA) Scott Bennett y Thomas Wernberg argumentó que esto era parte de su problema de identidad.

Dominado por los bosques de algas que sostienen la vida en este punto caliente de biodiversidad, el Gran Arrecife del Sur es el hogar de cientos de especies que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra (incluidas las tres especies conocidas de dragones de mar, criaturas parecidas a caballitos de mar que parecen tan místicas como suenan), con un estimado de 10,000 especies adicionales aún por identificar. El arrecife también apuntala industrias de pesca y turismo por valor de aproximadamente $ 10 mil millones para la economía australiana, con sus lucrativas industrias de langosta de roca y abulón del sur por sí solas valen cuatro veces el valor de las actividades de pesca comercial en la Gran Barrera de Coral.

Pero aunque la mayoría de los científicos están de acuerdo en que el Gran Arrecife del Sur goza de mejor salud general que su contraparte del norte, el cambio climático es una amenaza creciente. Si bien el aumento de la temperatura del océano ha provocado devastadores eventos de blanqueamiento de corales en la Gran Barrera de Coral, son las algas marinas las que sufren cuando las temperaturas del océano aumentan más al sur. Y así como los científicos marinos están tratando de salvar la Gran Barrera de Coral con tecnologías que van desde la “ FIV de coral ” hasta el desarrollo de microalgas resistentes al calor , los científicos del Gran Arrecife del Sur también están probando métodos para proteger sus especies fundamentales.

¿Súper algas al rescate?

En Hobart, un proyecto de investigación conjunto entre el Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (IMAS) de la Universidad de Tasmania y la Fundación Climática está estudiando actualmente la posibilidad de restaurar los bosques de algas gigantes de Tasmania, cuya desaparición se atribuye a la mayor influencia de la corriente de Australia Oriental. (EAC), que está trayendo agua más cálida y pobre en nutrientes a Tasmania, y con ella a los autostopistas no deseados.

“No solo las algas marinas son particularmente sensibles a los cambios de temperatura del agua, sino también a las especies marinas tropicales que se alimentan de algas, y las algas marinas son un tipo de algas”, explicó la Dra. Cayne Layton, investigadora postdoctoral de IMAS y líder del coproyecto.

Un documental sobre el Gran Arrecife del Sur también está en camino, gracias al biólogo marino australiano convertido en cineasta Stefan Andrews, cuyos créditos de filmación acuática incluyen Blue Planet II de BBC Earth y el éxito de Netflix Chasing Coral.

“Tenemos la misión de crear conciencia sobre lo prístinos, valiosos e importantes que son estos arrecifes, y ayudar a incorporar el concepto del Gran Arrecife del Sur en la cultura australiana”, dijo Andrews.