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The Masters 2021

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Hideki Matsuyama puede haberse convertido instantáneamente en el héroe del golf más grande que Japón haya conocido con la victoria del Masters en la montaña rusa del domingo. Ahora, sin embargo, viene la parte difícil.

Golf Digest / By Mike Stachura

Porque tan desafiante como cerrar el trato para convertirse en el primer golfista masculino nacido en Japón en ganar un campeonato importante claramente fue durante el frenético final del domingo, ahora el tímido y trabajador Matsuyama se encuentra a la vanguardia de lo que un veterano observador del negocio del golf japonés llamado “un evento que hace época”. Japón puede situarse cómodamente como el segundo mercado de golf más grande del mundo, ya que representa una quinta parte del negocio mundial del golf por sí solo, pero hace mucho que está alejado del boom del golf del país de finales de los 80 y 90. Con la última década viendo ingresos planos y juego y jugadores en declive, la victoria de Matsuyama es una oportunidad para inyectar nueva vida en una nación que ha estado esperando un momento de golf como este durante más de medio siglo.

“Solo podríamos soñar con algo como esto”, dijo Andy Yamanaka, secretario general de la Asociación de Golf de Japón. “Honestamente, ¿quién podría haberlo imaginado? Es más que un sueño, de verdad. No encuentro las palabras para explicarlo. Tal vez pueda volver a ser como 1957, nuestro primer boom del golf “.

Ese año se celebró en Japón la Copa Canadá (precursora del Mundial) y la selección japonesa de Torakichi “Pete” Nakamura y Koichi Ono se impuso por nueve tiros a Sam Snead y Jimmy Demaret. Nakamura ganó el título individual por siete tiros. Esa actuación engendró el linaje de golfistas que comenzaron con Isao Aoki y Tommy Nakajima en la década de 1970, a los hermanos Ozaki (Jumbo, Joe y Jet) de las décadas de 1980 y 1990 a Shigeki Maruyama, Shingo Katayama y Ryo Ishikawa en el siglo XXI. Esa ola de popularidad del golf en Japón incluyó al primer gran campeón del país en Chako Higuchi, quien ganó el Campeonato de la LPGA en 1977.

Sin embargo, la victoria de Matsuyama ya es más grande que todo eso, porque si bien Japón era un país de golf floreciente en ese entonces, ahora se encuentra tratando de encontrar una nueva forma de avanzar con un nuevo impulso. Más de la mitad de los televisores del país estaban viendo al jugador de 29 años sacar la victoria del Masters a las 8 en punto un lunes por la mañana. El sistema de alerta nacional del país, generalmente reservado para desastres naturales y otras emergencias, envió un aviso de felicitaciones en el momento en que Matsuyama hizo el hoyo final. Ediciones especiales adicionales (¡impresas!) De periódicos anunciaron su victoria. Su sombrero Sunday Srixon se agotó al mediodía y una historia publicada en Japón dice que la compañía ha vendido su stock de la pelota que jugó y que había hecho con el logotipo de Masters. Los comentaristas de televisión ya están pidiendo que Matsuyama reciba un Premio de Honor del Pueblo, que tradicionalmente otorga el primer ministro a figuras nacionales del deporte, la actuación y la música, pero nunca antes a un golfista.

Con los Juegos Olímpicos reprogramados a solo unos meses de distancia y la competencia de golf que se llevará a cabo en el venerable Kasumagiseki Golf Club, sede de esa Copa Canadá de 1957 y el lugar donde Matsuyama ganó por primera vez una invitación de Masters al ganar el Asian Amateur en 2010, el peso de una nación golfista que lleva más de una década no ha disminuido con su gran victoria. Más bien, su importancia potencial solo puede haber aumentado, dijo Joe Gaughwin, embajador del Taheiyo Club, que administra 18 campos en Japón.

“Con su victoria en el Masters y su regreso a los Juegos Olímpicos y una posible victoria, podría crear una tormenta perfecta que podría llevar al golf a la estratosfera como en los años 80 y 90”, dijo Gaughwin, un miembro australiano de la PGA que ha estado trabajando en Japón durante los últimos siete años. “La victoria de Hideki es generacional y será muy interesante presenciar el impacto que tendrá”.

Gaughwin comparó el impacto potencial de Matsuyama con lo que Greg Norman hizo por el golf australiano en la década de 1980 y lo que hizo otro jugador japonés por el país a principios de la década de 2000. Ai Miyazato, aunque nunca ganó un major, capturó la atención del país cuando ganó su primer torneo profesional mientras aún estaba en la escuela secundaria en su camino hacia el ranking No. 1 del mundo y docenas de victorias en todo el mundo.

La diferencia, por supuesto, es que Miyazato era legendaria por su personalidad sonriente y atractiva. Hideki-san no es Ai-chan, como dicen. Y cuando intente revitalizar una industria como el golf en Japón, ciertamente podría hacer uso de un héroe nacional que abrace a la celebridad. Porque si bien el entusiasmo por el golf persiste en Japón, ya no es 1988.

En los últimos 25 años, el número de golfistas se ha reducido casi a la mitad, de más de 12 millones a alrededor de 6,5 millones. Los 2.500 campos de golf de hace una generación en el país, aunque probablemente sobreconstruidos, han visto varios cientos cerrados. Las ventas de equipos de golf en Japón todavía representan más de $ 2 mil millones al año, pero esas cifras se han mantenido prácticamente sin cambios durante la última década. Según el World Golf Report, un proyecto de investigación conjunto del negocio global del golf producido por Golf Datatech y el Yano Research Institute en Japón, Japón representa el 22 por ciento de la economía mundial del golf, segundo después de Estados Unidos con el 45 por ciento. Aún así, las ventas de equipos de golf, que se recuperaron algo en la segunda mitad de 2020, terminaron el año con una caída del 5 por ciento y, en los últimos cinco años, bajaron un 1 por ciento, mientras que las ventas mundiales aumentaron un 11 por ciento.

Japón tiene la mitad de los campos de golf de Asia, pero el país que era famoso por los golfistas recreativos que cargaban sus palos en el metro y los trenes y desgastaban los más de 3.000 campos de prácticas ha sufrido el estallido de la burbuja económica en la década de 1990 y una economía en dificultades desde entonces. ya no apoya constantemente clubes privados y sus tarifas de iniciación de hace mucho tiempo de $ 400,000. La demografía era una preocupación, dijo el gran golfista japonés y miembro del Salón de la Fama del Golf Mundial Isao Aoki. Hablando en el Simposio de Negocios de Golf de la Fundación Nacional de Golf en 2019, señaló un problema que tampoco es ajeno al golf en los EE. UU.

“El problema grave es el envejecimiento de la población de golf”, dijo Aoki. “El grupo de edad más numeroso es de 60 años. Necesitamos que más gente joven juegue golf”.

Aoki dijo que ha habido algunas señales alentadoras. Esas tarifas de iniciación se han reducido en un 80 por ciento en los últimos años a medida que los cursos buscaban miembros más jóvenes, incluso ofreciendo golf gratis a los estudiantes universitarios en su vigésimo cumpleaños y dejando de lado los estrictos códigos de vestimenta tradicionales al permitir los “Días de los jeans”. Y el aumento de las barras de simulador de golf ha despertado el interés en el golf como actividad social, antes de la pandemia del coronavirus. Aún así, algunos campos en los suburbios lejanos no han sobrevivido y eventualmente se han convertido en granjas solares.

“La imagen de Japón como ‘loco por el golf’ es probablemente un poco exagerada por los medios que reflexionan sobre lo que alguna vez fue el mercado de golf de más rápido crecimiento en el mundo, en la década de 1990”, dijo John Krzynowek, socio de Golf Datatech. Durante varios años, el negocio del golf en Japón ha caído levemente. Dicho esto, no hay razón para pensar que la victoria de Hideki y Tsubasa Kajitani en el Augusta National Women’s Amateur puede ser cualquier cosa menos grandiosa para el juego en Japón “.

Al igual que en EE. UU., El golf también se benefició durante la pandemia. Krzynowek también señala que incluso con menos golfistas, Japón aún genera significativamente más ventas por jugador que EE. UU. Y aún produce el segundo gasto más alto por jugador detrás de Corea del Sur. Krzynowek dice que si bien hay aproximadamente un tercio de los golfistas en Japón que en los Estados Unidos, representan la mitad del total de dólares gastados en equipos de golf por los golfistas estadounidenses.

“Un hecho interesante aquí es que tenemos más jugadoras jóvenes y jugadoras en comparación con antes de COVID-19”, dijo el veterano experto en el negocio del golf japonés Sunny Harue Marumo. Publicaciones en redes sociales como las de la estrella de YouTube Mai Shiraishi, la cantante, modelo y ex miembro del grupo de chicas japonesas Nogizaka46, la mostraron jugando su primera ronda de golf en noviembre.

“Ojalá pudiera divertirme mientras mi maestro me enseña”, dijo en el video de 10 minutos que ha sido visto casi 1.8 millones de veces. “Estoy un poco avergonzado, pero haré lo mejor que pueda”.

Pero sin minimizar la influencia en el multimillonario negocio del golf de alguien famoso por el programa de televisión japonés “Where Have My Skirts Gone?”, El impacto en el golf en Japón de la victoria de Matsuyama en el Masters es potencialmente tigre. Si bien nadie está sugiriendo que el reservado Matsuyama se entusiasmará de inmediato con la tarea de ser un ícono de marketing o comenzará a hacer comerciales de whisky Suntory, su victoria llega a una nación que suspira por una leyenda masculina del golf, especialmente una que va más allá de lo que cualquiera ha ido antes. El golf femenino sigue siendo un favorito incondicional de los fanáticos en Japón, impulsado a principios de la década de 2000 por el éxito internacional de la sonriente Ai Miyazato y un segundo campeonato principal femenino ganado por Hinako Shibuno en el Abierto Británico de Mujeres de AIG 2019. Hoy en día, el juego profesional femenino en Japón es claramente más popular, atrae a más fanáticos y patrocinadores y participa en 38 eventos, mientras que la gira masculina solo juega alrededor de 25. Matsuyama tradicionalmente juega en dos de esos eventos al año, pero su atractivo incluso antes del Masters era más grande que nadie. Ahora, Matsuyama con la chaqueta verde podría ser transformador justo cuando el golf en Japón más lo necesita.

“Este puede ser el comienzo de la próxima popularidad del golf en Japón una vez más”, dijo Nobuya “Mike” Ishizaka, fundador, presidente y director ejecutivo de GDO, el gran conglomerado de golf japonés que incluye el sitio web de referencia para todo lo relacionado con el golf en Japón con una importante operación minorista en línea y un servicio de tee-times en línea. “[Hideki] es como es, habla muy tranquilamente, no es llamativo, no es demasiado sociable. Definitivamente tendrá muchas ofertas para aparecer en televisión después de este éxito, así que veamos cómo se destaca más que nunca “.

El entusiasmo por el juego ya se estaba filtrando antes de la victoria de Matsuyama. El sistema de reservas en línea de GDO registró un récord de reservas en 2020, y la Japan Golf Range Association le dijo al Japan Times que sus últimas cifras registraron entre un 10 y un 20 por ciento más de jugadores con “el aumento notorio entre los de 20 y 30 años”.

“Siempre ha habido muchos fanáticos del golf en Japón, pero con la pandemia, Japón también vio un gran aumento en la popularidad del golf con nuevas personas que se unieron al juego, por lo que esta vez hubo muchos más fanáticos nuevos”, dijo Ishizaka. “He sido testigo de un gran logro de Hideki, así que esta será una gran celebración para el golf en Japón”.

Pero será después de la celebración que será la verdadera medida del momento de Matsuyama. Mientras persisten los desafíos de la pandemia, los Maestros cautivaron al país y la victoria atrajo inmediatamente los elogios del Primer Ministro Yoshihide Suga.

“Fue realmente maravilloso”, dijo. “A medida que avanza el coronavirus, su logro conmovió nuestros corazones y nos dio coraje”.

Aoki le dijo a Golf Digest Japan: “Esta victoria fue un momento que todos estábamos esperando, no solo yo, sino todos los fanáticos del golf japoneses y aquellos involucrados en el mundo del golf”.

Lo que no está claro es cuán directamente Matsuyama puede influir en las actitudes en el futuro, no solo por su reticencia natural, sino porque su victoria en el Masters no puede celebrarse realmente durante la pandemia de coronavirus, que nuevamente ha colocado a Japón en un estado de emergencia. Cuando Higuchi ganó su gran campeonato en 1977, hubo un desfile de cintas de teletipo a su regreso a Tokio. Matsuyama voló de regreso a Japón esta semana, pero inmediatamente tuvo que entrar en cuarentena durante dos semanas.

Sin embargo, su imagen ya está en todas partes, los brazos en alto en señal de victoria envueltos en la venerada chaqueta verde. Las fotos firmadas de Matsuyama cuestan ¥ 880,000 (aproximadamente $ 8,000) ya en mercari.com, la versión japonesa de eBay, que también incluye gorras, llaveros y cómics de Hideki. Es una fuente de orgullo y el poder de su influencia puede que no requiera mucho más que su excelencia en el campo y su discreción fuera de él. De esa manera, se parece más a Ichiro Suzuki, el gran ícono del béisbol y cierto miembro del salón de la fama, que a cualquier tipo de sensación de TikTok. Y eso está bien, dijo Yamanaka de la JGA.

“Hideki es Hideki, y creo que es fácil malinterpretar su personalidad”, dijo, y señaló que Matsuyama contribuye en voz baja con dólares significativos al golf junior en Japón. “Y creo que tiene todas esas cualidades en él. Los jugadores no solo lo respetan, les agrada. Y creo que gran parte del país que lo estaba observando, que nunca antes había experimentado un golf como ese, se inspirará en él.

“Creo que hizo quizás lo más importante que pudo hacer cuando dijo el domingo que su objetivo era demostrar que un golfista japonés podía hacerlo y estaba diciendo que ahora ustedes también pueden hacerlo”.

Entonces, si bien podría haber un deseo de que Matsuyama sea una chispa instantánea, similar a la de Tiger Woods en 1997, para impulsar una economía de golf resurgente en Japón, eso puede ser miope. La victoria de Matsuyama en realidad puede tener ecos que resuenan incluso más profundamente que ese primer gran momento internacional en la Copa de Canadá en 1957.

“Estimulará la venta de palos de golf y bienes, y los golfistas existentes con seguridad, pero creo que el verdadero impacto se verá de 10 a 15 años después”, dijo Marumo. “Creo que el evento tendrá su impacto en los niños primero, luego en el negocio del golf en el futuro. Hará que más niños comiencen a jugar al golf con la determinación de ganar torneos importantes. Quince años después, tendremos más jugadores masculinos y femeninos que juegan bien en el mundo, y luego tendremos más golfistas en general en Japón también ”.

 Ejecutó dos brillantes rondas finales en el Augusta National y ganó el Masters 2021.

Klever Tee Time / Redacción

El golfista japonés terminó por delante de Will Zalatoris, en segundo lugar, para reclamar su primer major. Disparó una ronda final de 73 para terminar con una puntuación de 10 bajo par, un tiro por delante del subcampeón estadounidense.

El jugador de 29 años se encontraba entre el grueso de competidores antes de una demora climática de una hora el sábado, y después se catapultó al liderato en la tercera ronda a punta de buen golf.

En la importante cuarta ronda del domingo, Matsuyama mantuvo a raya los primeros desafíos de Zalatoris y un empujón tardío de Xander Schauffele, en el que ambos jugadores encontraron el agua, antes de guiarse a sí mismo hacia la victoria.

Al ganar el famoso torneo de golf, Matsuyama se convirtió en el primer japonés en ganar un major de golf y puso fin a una sequía de casi cuatro años sin triunfos.

El mejor resultado anterior de Matsuyama fue en el US Open de 2017

Matsuyama, que ocupaba el puesto 25 en el ranking mundial de golf, no era uno de los nombres típicos que se sugirieron como posible ganador del Masters. Después de todo, no ha ganado en el PGA Tour desde agosto de 2017.

Su mejor marca anterior en un major llegó en el US Open en 2017, cuando empató segundo detrás de Brooks Koepka.

La brillante primera ronda de Justin Rose se robó los titulares el jueves, pero el golfista japonés estaba a solo unos tiros por detrás.

El nuevo campeón de Masters tiene los pies en la tierra y conduce una minivan. Es tan reservado que nadie sabía nada sobre su vida amorosa hasta mucho después de casarse; Al sondear por qué lo había mantenido en secreto durante tanto tiempo, dijo: “Porque nadie preguntó”.

Golf Digest / By Alan Shipnuck

El nuevo campeón del Masters habla tan suavemente que la broma entre el cuerpo de prensa es que, si bien no habla mucho inglés, habla incluso menos japonés, favoreciendo respuestas concisas y vagas cuando lo interrogan los omnipresentes reporteros de su tierra natal.

No hay absolutamente nada colorido en Hideki Matsuyama excepto las pequeñas salpicaduras de neón en su guardarropa y la pirotecnia producida por sus palos de golf. Pero reclamó este Masters con una actuación vívida, tomando el control del torneo con un chillón de nueve segundos el sábado y luego con una eficiencia despiadada construyendo lo que resultó ser una ventaja insuperable en los primeros nueve de la ronda final. Matsuyama, de 29 años, se convierte en el segundo hombre de Asia en ganar un campeonato importante, uniéndose al Y.E. de Corea del Sur. Yang, un personaje amante de la diversión que se desvaneció rápidamente. El nuevo campeón de Masters ha sido durante mucho tiempo un jugador de clase mundial, esta es su sexta victoria en el PGA Tour, incluido un par de WGC, pero ahora tiene la oportunidad de convertirse en una de las estrellas más grandes del deporte. Japón es un país loco por el golf y Matsuyama será el foco de estos Juegos. (Ya se especula que tendrá el honor de encender el caldero olímpico; Matsuyama provocó algunas risas en la conferencia de prensa de los campeones cuando dijo que lo consideraría si su agenda lo permite). El analista de ESPN Andy North dijo al aire que esta victoria del Masters Matsuyama podría tener un valor de mil millones de dólares en ingresos complementarios, una cifra fantástica que, sin embargo, captura la escala de esta victoria en Japón y en toda Asia.

“Creo que Hideki podría compararse con Ichiro y Sadaharo Oh”, dice Nobuhito Sato, miembro de la junta del Tour Japonés, alzando el nombre de dos tesoros nacionales al tratar de explicar lo que significa una chaqueta verde en Japón. Ichiro es el futuro miembro del Salón de la Fama de las Grandes Ligas y Oh es el líder de todos los tiempos en jonrones en el béisbol japonés y una figura cruzada que fue inmortalizada en una letra de Beastie Boys.

El domingo por la noche, Matsuyama se mantuvo en el personaje, negándose a llamarse a sí mismo el mejor golfista japonés de todos los tiempos, aunque permitió: “Soy el primero en ganar un major. Si ese es el listón, lo he puesto “. Añadió: “Es emocionante pensar que muchos jóvenes en Japón están mirando hoy”.

Puede que no le construyan una estatua a Matsuyama en medio de las vallas publicitarias de neón de Shibuya, pero alrededor de Augusta National debería al menos conseguir una fuente de agua dedicada a sus nueve últimos el sábado, cuando disparó un back-nine 30 para rugir y lograr una ventaja de cuatro tiempos. . Convocó algunas de las terceras rondas más trascendentales en la historia del Masters, que impulsaron a jugadores legendarios a la victoria: el 66 de Hogan en el 53; Nicklaus’s 64 en 1965, que él ha llamado quizás la mejor ronda de su carrera; Seve’s 68 en ’80, la puntuación más baja en un día brutal; Tiger’s 65 en 1997, que lo puso a las puertas de la historia; Los 65 sin fantasmas de Dustin Johnson el año pasado en camino a un récord de puntuación de Masters.

“Cuando está encendido, está encendido”, dice Joaquin Niemann, un compañero de equipo de la Copa Presidentes de Matsuyama. “Creo que esta semana definitivamente está en marcha. Creo que nadie puede detenerlo cuando juega así ”.

El domingo, la pregunta decisiva fue cómo se desempeñaría Matsuyama con el peso de una nación sobre sus hombros. Un bloqueo nervioso desde el primer tee no inspiraba confianza. Cuando hizo tapping para bogey en el primer green, Matsuyama había estado en el campo durante 14 minutos y ya su ventaja se había reducido a un golpe gracias a un birdie-birdie del joven advenedizo Will Zalatoris. Pero Matsuyama se estabilizó con un arriba y abajo para birdie desde el búnker del green en el segundo hoyo par 5 y luego un crucial de 15 pies para salvar el par en el quinto hoyo. Para entonces, Zalatoris se había calmado y una gran cantidad de posibles contendientes (Xander Schauffele, Justin Rose, Mark Leishman, Jordan Spieth) estaban retrocediendo en un día ventoso. Matsuyama tiene uno de los golpes más fuertes del juego y dominó el hoyo par 5, sellando el birdie con un delicado chip. (Su trabajo alrededor de los greens fue sensacional a lo largo de este Masters.) En el exigente noveno hoyo lo condujo hasta la pendiente ascendente y luego lanzó un wedge al rango de kick-in.

Para cuando Matsuyama llegó a Amen Corner, su ventaja era la friolera de seis golpes. Mostró una cierta cantidad de atrevimiento, algunos podrían llamarlo imprudencia, yendo por él en el 15, y su hierro 4 similar a un láser voló el green y terminó en el obstáculo de agua que es parte del hoyo 16, lo que lo llevó a un impulso. fantasma cambiante. Schauffele (quien jugó los hoyos 3-5 en cuatro sobre par para aparentemente salir volando del torneo) hizo un birdie 15 para cortar la ventaja a dos golpes, coronando una carrera enérgica, pero rápidamente enjuagó su golpe de salida en el 16. Matsuyama jugó en defensa preventiva. a partir de ahí, finalmente terminando un solo golpe por delante de Zalatoris.

“Tuve un calentamiento realmente bueno y me sentí muy bien yendo al primer tee hasta que me paré en el primer tee y me di cuenta de que estaba en el último grupo del Masters y luego estaba realmente nervioso”, dijo Matsuyama. “Pero mi plan de hoy era hacer mi mejor esfuerzo durante 18 hoyos. Ese fue mi pensamiento durante todo el día, solo hazlo lo mejor que puedas, haz lo mejor que pueda “.

Eso fue bastante bueno, y ahora hay pocas dudas de lo que se servirá en la cena de campeones del próximo año. Webb Simpson, uno de los compañeros de comida favoritos de Matsuyama, dijo a GolfDigest.com el domingo: “Siempre comemos sushi. Le encanta el sushi. Cuando jugué en el Dunlop Phoenix [torneo en Tokio], me invitó a cenar y el restaurante cerró para él. Ordenó por mí. Sí, eso era un poco más como una especie de sushi crudo, como si la cosa estuviera viva, y luego lo mataron y nos lo comimos de inmediato “.

Matsuyama trae a su intérprete, Bob Turner, a esas cenas para que la conversación fluya. Tiene poco interés en aclimatarse a la vida en el PGA Tour, manteniendo a su esposa e hijo en Japón mientras viaja por carretera a los torneos. Su amor por su tierra natal ha definido durante mucho tiempo su experiencia de Masters. Matsuyama anunció por primera vez sus intenciones en 2011, obteniendo bajos honores de aficionado cuando terminó en el puesto 27 gracias a una candente tercera ronda de 68. Casi se había saltado ese viaje a Augusta porque menos de un mes antes el Gran Terremoto de Sendai golpeó la región de Tohoku en Japón. de donde proviene Matsuyama. Una serie de tsunamis azotaron la costa y una ola de 15 metros inundó la planta nuclear de Fukushima, provocando un colapso y una serie de explosiones. El número de muertos eclipsó los 19.000. Dedicó su actuación estrella en ese Masters a sus compatriotas, diciendo: “Estaba muy feliz de estar aquí, de jugar cuatro rondas aquí en Augusta. Hay momentos difíciles en este momento en Japón. Espero que mi juego haya podido dar algo de ánimo a los que lo necesitan en este momento “.

Ahora, con los Juegos Olímpicos de Tokio comprometidos por una pandemia mundial, Japón vuelve a dirigir sus ojos solitarios a Matsuyama. Pero, ¿quién es el hombre por debajo de todas las expectativas?

“Nos divertimos mucho cuando jugamos juntos”, dice Niemann, un nativo de Chile que habla un inglés aceptable. “Obviamente, no hablamos mucho, pero podemos entender, y podemos ver en los ojos cuando te ríes o sucede algo gracioso”. Cuando se encuentran en el campo, Matsuyama le da una libra a su amigo y le dice en inglés: “Vamos, Niemann”.

“Es divertido escuchar esa palabra de él porque nunca lo escuchas decir nada”, dice Niemann.

O quizás Matsuyama evita las charlas triviales porque tiene la creencia de la vieja escuela de que la gloria está en los logros, no en pontificar. Este hombre de pocas palabras se ha ganado ya a los dos más codiciados del léxico del golf: campeón de Masters.

Pertenece a una generación más joven bendecida con un conjunto de habilidades de golf y la proximidad a un miembro del World Golf Hall of Fame

Klever Tee Time / Redacción

Si eres de cierta época, aprendiste de las formas místicas de la relajación en Amen Corner por las transmisiones de CBS. Eso es porque Ben Hogan le dijo a Ken Venturi, quien nos dijo que mirabas la bandera en el No. 11 para juzgar el viento mientras te parabas en el tee del No. 12.

Pero si pertenece a una generación más joven bendecida con un conjunto de habilidades de golf y la proximidad a un miembro del World Golf Hall of Fame, conoce los vientos arremolinados en el lugar icónico de Augusta National de otra manera.

“Lanny Wadkins me lo dijo cuando tenía 14 años”, dijo Will Zalatoris.

Sí, ese Lanny Wadkins. Ganador del PGA Championship que en sus 23 Masters compartió dos veces la ventaja de la primera ronda y tres veces terminó tercero y durante muchos años prestó su experiencia a la cobertura de CBS.

“Crecí (en el área de Dallas) con los hijos de Lanny Wadkins (los hijos Travis y Tucker)”, dijo Zalatoris, quien aclaró que no era tan atrevido a los 14 años como para pedirle consejo al 21 veces PGA. Ganador del Tour. “Solo recuerdo que me dijo eso (sobre el viento) y todavía lo recuerdo”.

Por supuesto, oír es una cosa, hacer otra muy distinta, y ahí es donde ayuda que ahora tengas 24 años y estés cargado de confianza.

“El tipo de broma que he estado diciendo con mi familia es: ‘Si soy lo suficientemente estúpido como para pensar que puedo jugar aquí, entonces soy lo suficientemente estúpido como para pensar que puedo ganar’”, dijo Zalatoris, quien tiene un larga lista de razones por las que no hay nada de malo en su optimismo.

Disparar 2 bajo 70, como hizo Zalatoris, para empujar cerca de la cima de la tabla de líderes en su primer Masters es la razón número 1.

Luego puede seguir desde cualquiera de estos puntos: cómo Zalatoris ha hecho el corte en 11 torneos consecutivos del PGA Tour en 2020-21; cómo ha terminado entre los 10 primeros cinco veces en este, su año de novato; cómo se le considera un candado para los honores de Novato del Año; cómo es el duodécimo en anotaciones en las últimas estadísticas del PGA Tour.

“Solo concentrándome en el proceso”, dijo. “Sé que es una declaración de prensa muy aburrida, pero es lo que me trajo aquí”.

No hubo nada aburrido en la primera ronda competitiva de Zalatoris en Augusta National. No con un competidor llamado Bernhard Langer que tenía dos Green Jackets antes de que naciera Zalatoris y jugaba su ronda 129 en el Masters. Y no con un drive de 330 yardas en el par 5 del 15 que lo llevó a un acercamiento de 200 yardas y un putt de águila corto para su primera pieza de cristal Masters.

Sin embargo, existía la intriga de ponerse en posición de contribuir a la historia de Masters. Es un producto de Wake Forest, como lo fue cierto cuatro veces ganador aquí, Arnold Palmer, sin mencionar a Wadkins y al inolvidable aficionado Billy Joe Patton, quien en 1954 entró en su primer Masters y terminó a un golpe de un desempate entre Sam. Snead y Ben Hogan.

Zalatoris sonrió. Él abraza tal linaje.

“Uno pensaría que la historia probablemente me presionaría un poco más”, dijo. “Pero en todo caso, solo me está [ayudando] a apreciar el hecho de que estoy aquí, y espero poder ser parte de esa historia”.

Así que adelante, dile que ningún jugador novato ha ganado el Masters desde Fuzzy Zoeller en 1979.

Zalatoris pudo señalar que su debut aquí acababa de incluir, además del águila en el 15, birdies en el icónico final de Amen Corner: el hoyo 12 par 3 y el 13 par 5.

Y luego podría señalar que su educación en Texas es un buen augurio en Augusta, donde los golfistas de Lone Star State se han llevado a casa un armario lleno de Green Jackets. Esa lista incluye a Jordan Spieth, quien en 2014 disparó 71 en su primera ronda en el Masters para entrar en la mezcla.

Otra sonrisa de Zalatoris, porque creció jugando golf junior con Spieth, quien ganó una chaqueta verde en 2015, y es una vara de medir adecuada para él.

La verdad es que Zalatoris está donde siempre creyó que estaría jugando en el Masters. Abriendo bajo par, estando en contienda, recolectando cristales … tal como lo imaginó.

Lee Elder no disparó ni un tiro, pero tampoco tuvo que hacerlo. Porque el impacto de Elder en el juego de golf, y en el Masters, es mucho más profundo que un drive por el medio.

Golf Digest / By Daniel Rapaport

El primer hombre negro en jugar en el Masters fue honrado en Augusta National el jueves por la mañana, cuando se unió a Jack Nicklaus y Gary Player para el primer golpe de salida ceremonial para dar inicio al Torneo Masters 2021.

Elder, de 86 años, hizo historia en 1975 cuando jugó en el Masters, un hombre negro compitiendo en un club con una desafortunada historia de exclusión.

“Y al hacerlo”, dijo el presidente del club Fred Ridley, “abrió un camino que inspirará el juego del golf y las futuras generaciones de jugadores”.

El cálido sol de Georgia alcanzó su punto máximo a través de los árboles cuando tres leyendas del juego se reunieron en el primer tee de salida. Los campeones del Masters, Phil Mickelson y Bubba Watson, así como Cameron Champ, se reunieron para presenciar el impresionante momento. También lo hicieron los invitados de Paine College, una institución históricamente negra justo al final de la calle en Augusta, donde Elder recibió un título honorífico a principios de esta semana y donde se ofrecen becas de golf en su nombre, y varios profesionales de golf negros de la PGA of America.

“Indudablemente se inspiraron en Lee Elder”, dijo Ridley, “y su mensaje de que el juego del golf es de todos. Hoy, Lee Elder nos inspirará y hará historia una vez más. No con el empuje, sino con su presencia, fuerza y ​​carácter ”.

Elder, que físicamente no puede golpear un tiro de golf, luego usó un conductor como bastón para ponerse de pie y recibió un aplauso entusiasta de la sana reunión de clientes que rodeaban el primer tee de salida.

“Para mí y mi familia, creo que fue una de las experiencias más emocionales que he presenciado o en las que he estado involucrado”, dijo Elder. “Ciertamente es algo que apreciaré por el resto de mi vida”.

El siguiente fue el infatigable Jugador, de 85 años, que marcó uno por el centro. Después de él vino Nicklaus, de 81 años y ganador de un récord de seis Masters, quien siguió su ejemplo con un empate apretado que encontró el césped corto.

Y, con eso, comenzó oficialmente el Masters 2021.

En los últimos torneos Tiger Woods y Nick Faldo se quedaron con el cetro y ahora hay siete nombres que pueden quedarse con la gloria.

Klever Tee Time / Redacción

1. Dustin Johnson

El cartel de número 1 del mundo obliga a ponerlo el primero de la lista. También que ganase en 2020 con récord de golpes incluido, aunque fue un campo que no tiene nada que ver a lo que ahora se van a encontrar esta semana. Lleva dos meses borrándose a última hora de los torneos o con resultados muy lejos de lo esperado. En las seis últimas ediciones ha hecho cinco top 10. Sólo interrumpió esa racha la edición de 2017 en la que se cayó por las escaleras la víspera y no participó.

2. Jordan Spieth

Su victoria en el Valero Texas Open lo ha relanzado de nuevo. Ganó en la edición de 2015, igualando los 18 bajo par de Tiger Woods. Su porcentaje de aciertos con el putt pesa mucho en los greenes de Augusta. También la cantidad de buenos puestos que ha coleccionado en el último mes. En los últimos 70 años sólo tres jugadores han encadenado dos victorias entre el anterior torneo y el Masters: Art Wall, en 1949; Sandy Lyle, en 1988 y Phil Mickelson, en 2006.

3. Bryson DeChambeau

El golfista que programó toda su pegada para ganar el Masters de Augusta vuelve a tener una oportunidad. La primera en las condiciones en las que él imaginaba. Con calles firmes tendrá ventaja en muchos hoyos… si la pone en calle. La ondulación de los greenes están preparados para defenderse de hierros medios, no de los wedge que podría jugar el golfista científico en muchos hoyos.

4. Justin Thomas

Sólo el hecho de tener la posibilidad de alcanzar el número 1 si gana, y Dustin Johnson acaba por debajo de la vigésimo primera posición, es motivo suficiente para colocarlo en las quinielas. El Augusta National no se le da bien en las condiciones de la primavera. Fue cuarto en la última edición y acaba de ganar el The Players.

5. Jon Rahm

Recién estrenada la paternidad, la incógnita ahora es saber en qué grado de acoplamiento está con la bola Callaway. Ya hay pocas cosas que no haya descifrado del Augusta National, después de haber sumado tres top 10 en las últimas tres ediciones. El golfista de Barrika aspira a la sexta chaqueta del golf español tras las dos de Seve (1980 y 83), Olazábal (94 y 99) y Sergio García (2017).

6. Rory McIlroy

Sólo le queda el Masters para completar el Grand Slam. No ha bajado del top 10 en los últimos seis años con la excepción de 2019. Va camino de cumplir, en mayo, los 32 años, que es la edad media de los ganadores de la chaqueta verde. Es la gran alternativa europea, además de Jon Rahm. Ya han pasado casi siete años de su último grande, el PGA de 2014.

7. Sergio García

Seguramente no cuente en muchas apuestas, pero entre los jugadores que cuentan para ganar la chaqueta verde, los que aún no han llegado a la edad senior, es el que más veces ha jugado el Augusta National (21 ediciones) por delante de Lee Westwood (19). Sigue siendo uno de los 10 mejores jugadores del mundo de tee a green. Dependerá de cómo de esté inspirado en los greenes para que pueda pelear o no por la chaqueta verde.

Arranca el Torneo Masters en el Augusta National Golf Club en Georgia, para el primero de los cuatro majors programados para ser jugados en 2021. Conoce algunas probabilidades del Masters 2021 y empieza a armar tus predicciones del PGA Tour.

Klever Tee Time / Redacción

Johnson vuelve a defender su chaqueta verde del otoño como el favorito de las apuestas. Se ha mantenido en el número 1 en el ranking mundial de Golfweek / Sagarin a pesar de los resultados poco impresionantes en el PGA Tour a partir de 2021.

Tiger Woods no participará esta semana después de someterse a cirugías luego de un accidente automovilístico a fines de febrero.

Favorito

  • Brooks Koepka

Las miradas están sobre Koepka después de que se sometiera a una cirugía de rodilla a mediados de marzo. El cuatro veces campeón de Major fue de +1200 por las probabilidades de futuro para el Masters 2021 después de ganar el Waste Management Phoenix Open a principios de febrero.

Koepka empató en el segundo lugar en el Masters de 2019 y en el séptimo en noviembre. Sus 2.14 golpes ganados por ronda en Augusta National ocupa el décimo lugar en este campo, mientras intenta moverse dentro de una victoria del Campeonato Abierto del Grand Slam de su carrera. Ha sido excelente con el palo plano esta temporada con un promedio de 0.84 golpes ganados: putt por ronda, y está ganando 1.40 golpes desde el tee al green por ronda.

Contendiente

  • Sergio García

Una de las estadísticas más sorprendentes a principios de la temporada 2020-21 del PGA Tour, García, de 41 años, ocupa el segundo lugar entre los golfistas calificados en el Tour en SG: Off-the-Tee por ronda con un promedio de 0,99.

El campeón del Masters de 2017 se perdió el corte tanto en 2018 como en 2019 y tuvo que retirarse en el otoño luego de una prueba COVID-19 positiva. Ingresa al torneo 2021 en excelente forma y con un número atractivo.

Ganó el Sanderson Farms Championship en el otoño y más recientemente empató en el noveno lugar en The Players Championship.

Tiro largo

  • Mackenzie Hughes

Hughes hace su primera aparición en el Masters desde que falló un corte en su debut en 2017. Entra en la semana en el puesto 50 de la OWGR y no debería ser valorado entre los aficionados y los campeones anteriores.

Es tercero en el Tour esta temporada en evasión de 3 putts y T-29 en promedio de anotaciones de par 5. Sería uno de los mayores tiros largos en ganar el Masters, pero tuvo siete resultados entre los 10 primeros en 22 eventos en 2020 y demostró que puede competir contra campos fuertes en campos de golf difíciles.